音楽ファイル形式の種類やそれぞれの特徴をまとめた備忘録

 

近年、デジタルミュージックが主流になり、CDを聴く機会が減ったと言う方も少なくないと思います。

今やネットから直接アーティストのMP3を購入できるようになりました。

MP3と言えば音源からの圧縮率が高く、ハードウェアのサポートも整備されていますので、現在は互換性も気にすることないですね。

しかし、元の音質に戻せない性質から、どうしても音質は劣化します。

例えば、WAVとMP3を聴き比べてみるとなんとなく違いが分かるはずです。

MP3は元々人間が聞き取りにくい音を圧縮していますので、圧縮率を低く設定することでCD音質に近いままの圧縮も可能です。

今回は音楽ファイル形式の種類と、それぞれの音楽ファイル形式の特徴を備忘録も兼ねて書いておきたいと思います。



 

可逆圧縮方式と非可逆圧縮方式とは?

音楽ファイルは無圧縮、可逆圧縮、非可逆圧縮の3種類に分類されます。

無圧縮

無圧縮はその名の通り、圧縮されていないファイルです。当然ファイルサイズは大きくなり、ハードディスクなどに保存する際に容量を食います。しかし、圧縮されていないことから、音質が良いです。

可逆圧縮

可逆圧縮は、一度圧縮しても元のデータに戻すことができます。このことからデータが劣化しない為、「ロスレス(Lossles)圧縮」とも呼ばれています。ファイルサイズを減らせる上に、音質劣化も防げるので人気があります。

非可逆圧縮

非可逆圧縮は一度圧縮したデータを元に戻すことはできません。データ劣化はしますが、ファイルサイズを大幅に減らすことができます。

音楽ファイル形式の種類

音楽ファイル形式の種類や特徴を下に挙げておきます。圧縮方式を踏まえた上で、ご自分に合った形式を見つけてみて下さい。

WAVE(WAV)

  • Waveform Audio File Format
  • 読み方(ウェーブ)
  • Windowsで使われる標準の音声形式。圧縮する前の音楽ファイルでCDとほぼ同じ音質。
  • 無圧縮
  • 拡張子は.wav

AIFF

  • Audio Interchange File Format
  • 読み方(アイフ)
  • Macの標準音声形式。圧縮する前の音楽ファイルでCDとほぼ同じ音質。
  • 無圧縮
  • 拡張子は.aif

MP3

  • MPEG-1 Audio Layer-3
  • 読み方(エムピースリー)
  • カラー動画像の圧縮方式であるMPEG-1のMPEG Audio規格に分類される圧縮方式。その為、正式名称はMPEG Audio Layer-3と言う。MPEG Audio規格は音声情報圧縮技術で、Layer1が4分の1、Layer2が8分の1、Layer3が最高12分の1の圧縮率を得ることができる。人間の聞き取りにくい周波数帯の音を圧縮することで、CD並みの音質を保ったままデータ量を圧縮することができる。音質をほぼ保ったままの圧縮率はLayer1とLayer2である。
  • 非可逆圧縮
  • 拡張子は.mp3

WMA

  • Windows Media Audio
  • 読み方(ダブリューエムエー)
  • Microsoft社が開発した同社製品の標準音声圧縮形式。Windowsなどに搭載されているマルチメディア技術を構成する技術の1つ。人間の聞き取りにくい周波数帯の音を圧縮することで、CD並みの音質を保ったままデータ量を圧縮することができる。
  • 非可逆圧縮
  • 拡張子は.wma

Ogg Vorbis

  • Ogg Vorbis
  • 読み方(オッグボービス)
  • Ogg Projectが開発した音声圧縮形式。MP3やWMAなどは、著作権や特許の問題から、企業が自由に扱えるファイルではありません。Ogg Vorbisはそう言った問題のないフリーな音声圧縮形式です。音質もMP3と同程度と言われていますが、対応機器がまだ少ない印象。
  • 非可逆圧縮
  • 拡張子は.ogg

AAC

  • Advanced Audio Coding
  • 読み方(エーエーシー)
  • 動画再生を目的とした規格のMPEG2や、マルチメディアアプリケーションの総合規格であるMPEG4で使用される音声圧縮方式。iTunes Storeの楽曲や地上デジタル放送、BSデジタル放送にも採用されている。
  • 非可逆圧縮
  • 拡張子は.aac .mp4 .m4a

RealAudio

  • RealAudio
  • 読み方(リアルオーディオ)
  • 米リアルネットワークス社が開発した音声圧縮方式と、その配信システムの総称。インターネットでの音声コンテンツ再生などに使用される。同社が提供するマルチメディア再生ツールのReal Playerで扱われる音声ファイル。
  • 非可逆圧縮
  • 拡張子は.ra .rm .ram

Flac

  • Free Lossless Audio Codec
  • 読み方(フラック)
  • Oggプロジェクトで採用されている可逆圧縮コーデック。コーデックとは圧縮と伸長、つまりエンコードとデコードを可能にする機器やソフトウェアの事。可逆圧縮なのでデータ劣化が無く、変換速度も速いことから人気がある。
  • 可逆圧縮
  • 拡張子は.flac

APE

  • APE
  • 読み方(エーピーイー、エイプ)
  • 「Monkey’s Audio」と言う音声データ圧縮ソフトで圧縮された音楽ファイル形式。WAVEファイルを可逆圧縮することが可能で圧縮率が高い。その反面、伸張時のハードウェア負荷や、バージョンによる互換性の問題もある。伸張せずそのまま扱う分には対応機器も増えており、容量節約が優先事項ならば第一選択肢となる印象。
  • 可逆圧縮
  • 拡張子は.ape

TTA

  • The True Audio
  • 読み方(ティーティーエー)
  • フリーウェアGPL(GNU General Public License)の音声圧縮規格。デコード速度やハードウェア負荷はFLACに劣るが、圧縮速度が速く圧縮率もそこそこ。圧縮率はMonkey’s Audioに劣る。FLACとAPEと比べた場合、総合的にバランスが取れている。
  • 可逆圧縮
  • 拡張子は.tta

WavPack

  • WavPack
  • 読み方(ウェブパック)
  • David Bryantが開発したフリーかつオープンソースの可逆音声圧縮コーデック。非可逆圧縮モードも兼ね備えている。圧縮率やエンコード速度、デコード速度はTTAと同程度。
  • 可逆圧縮
  • 拡張子は.wv

TAK

  • Tom’s lossless Audio Kompressor
  • 読み方(ティーエーケー)
  • FLACのコードをベースに開発されたフリーの可逆圧縮音声形式。Monkey’s Audio並みの高い圧縮率とFLAC並みのエンコード速度、デコード速度を持つ。Exact Audio CopyやFoobar2000を使っているならtakは非常に便利。cueシート対応。
  • 可逆圧縮
  • 拡張子は.tak

説明文を要約するに辺り、以下のサイトを参考にしました。

参考:『ウィキペデイア』
参考:『e-Words』
参考:『weblio辞書』
参考:『ASCII.jpデジタル用語辞典』

音楽ファイル形式一覧表

上記で挙げたそれぞれの特徴を踏まえた上で、一覧表を作りました。
※汎用性については現在販売されているデジタルオーディオプレイヤーの対応フォーマットを参考に独断で書いています。

ファイル形式 圧縮方式 音質劣化 汎用性
WAVE 無圧縮 なし
AIFF 無圧縮 なし
MP3 非可逆圧縮 あり
WMA 非可逆圧縮 あり
Ogg Vorbis 非可逆圧縮 あり
AAC 非可逆圧縮 あり
RealAudio 非可逆圧縮 あり ×
FLAC 可逆圧縮 なし
APE 可逆圧縮 なし
TTA 可逆圧縮 なし ×
WavPack 可逆圧縮 なし ×
TAK 可逆圧縮 なし ×




まとめ

今回まとめた音楽ファイル形式の他にも、あまり知られていない音楽ファイル形式はあります。

マイナーな形式は汎用性が悪いので扱いづらいです。

基本的に、PC、家庭用オーディオプレイヤー、ポータブルオーディオプレイヤー、スマートフォンなどで聴く分にはWAV、MP3、FLAC辺りにしておけば無難だと思います。Apple製品の場合はAACですかね。

昔は、圧縮率の高さに惹かれてMonker’s AudioでAPEファイルにして音楽をPCに保存していました。

しかしHDDやSSD、USBなどが大容量化するにつれ、そんなに容量を気にする必要もなくなった為今は使っていません。その頃はAPE対応のデバイスも少なかったので不便に感じることがありましたので。

今はMP3プレーヤーを見てもAPEに対応しているものが増えていますので昔よりは選択肢が増えた印象です。

それぞれの違いを大まかに頭に入れて、自分好みのフォーマットを見つけてみてください。

以上です。

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